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2015. 09. 17 /

PVC 대신 친환경 플라스틱 ABS


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이전 포스팅에서는 세상을 바꾼 발명품인 플라스틱에 대해서 이야기해봤습니다. 최초의 플라스틱은 당구공의 재료로 쓰기 위해 만들어졌다던 이야기 기억 하시나요? 기억 나지 않으신다면 한번 더 읽고 오시는 것은 어떨까요?

세상을 바꾼 발명품, 플라스틱 (CLICK)

 

이처럼 편리한 플라스틱이지만, 근래 들어 플라스틱에서 방출되는 환경호르몬이 유발하는 다양한 환경 문제 및 건강 문제가 사회적으로 큰 불안을 낳고 있습니다.

초등학교 주변 판매 완구•장신구에서 유해물질 과다 검출

한국소비자원 광주지원 29건 시험 분석에 따르면 초등학교 주변 문구점에서 파는 완구, 어린이용 장신구 등에서 인체 유해물질이 기준치 이상 검출돼 초등학교 학생들의 안전이 우려되고 있다.

시험분석 결과 환경호르몬 추정물질(내분비계에 장애물질)인 프탈레이트계 가소제가 완구 2개 제품에서 각각 11.31%, 13.8% 검출돼 기준치(0.1%)를 113배, 138배까지 초과하는 것으로 밝혀졌다. 프탈레이트계 가소제는 염화비닐수지(PVC)의 딱딱한 물성을 부드럽게 하려고 사용하는 물질로서 이 중 일부는 내분비계 장애를 일으키는 추정물질로 분류된다.

(연합뉴스 2013.02.28 중 발췌)

대표적인 플라스틱 중 하나인 PVC는 위의 기사에서 볼 수 있듯 그 제조과정에서 인체에 유해한 영향을 끼치는 화학 물질이 첨가됩니다. 그러나 여전히 많은 기업이 비용의 저렴함을 이유로 PVC를 사용하며 사람들의 건강을 위협하고 있는데요. 오늘은 이러한 플라스틱과 관련된 환경적인 문제와 그를 해결하기 위한 퍼시스의 결정에 대해서 알아보겠습니다.

 

 

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PVC vs. ABS, 어떻게 다를까?

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플라스틱의 종류는 화학적 구조, 열적 성질, 사용 원료에 따라 구분할 수 있습니다. 널리 사용되고 있는 플라스틱으로는 PVC(폴리염화비닐), PE(폴리에틸렌), PP(폴리프로필렌), ABS(아크릴로 니트릴부타디엔 스티렌) 등이 있는데요. 이 중 가구에 가장 많이 사용되는 플라스틱인 PVC와 ABS를 비교해보면 위의 표와 같습니다. PVC는 난연성과 전기 절연성이 뛰어나고, 가격 역시 저렴하여 건축자재, 생활용품, 의료용품으로도 널리 쓰입니다. ABS는 가격이 높은 대신 충격 강도 역시 높고, 가공성도 뛰어나 PVC와는 달리 가소제를 첨가할 필요가 없어 인체에 안전하다는 장점을 갖고 있습니다.

 

 

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플라스틱과 환경호르몬의 관계

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그런데 최근, 환경 호르몬에 대한 경계와 함께 플라스틱에 대해 불안함을 느끼는 소비자들이 늘어나고 있습니다. 여러 매체가 환경호르몬의 위험성을 알리며, 그 주요 원인을 플라스틱으로 뽑았기 때문입니다.

환경호르몬이란?

환경호르몬의 정식 명칭은 내분비계 교란물질(Endocrine Disruptors)입니다. 몸에 들어가 정상적인 호르몬 분비를 방해하는 화학 물질이지요. 환경호르몬은 우리 몸에서 호르몬처럼 작용하면서 독성을 나타내는데요. 암 유발, 피부 질환, 면역력 감소 등의 문제를 일으키며 기형아 출산 확률을 높이는 것으로 알려져 있습니다.

 

그러나 모든 플라스틱이 환경호르몬의 주범은 아닙니다. 앞서 알려드린 수많은 플라스틱 중에는 ABS나 PP처럼 유아용 장난감의 소재로도 사용될 수 있을 정도로 안전한 플라스틱이 있으니까요. 환경호르몬을 배출하는 주범으로 뽑힌 것은 폴리염화비닐 즉, PVC입니다. PVC는 국제환경단체 그린피스가 ‘환경호르몬 위험 물질’ 리스트에서 가장 먼저 언급한 물질입니다. PVC 가공시 첨가하는 가소제는 서서히 환경호르몬을 배출하는데요. 온도가 높아질수록 환경호르몬이 배출되는 속도도 빨라집니다. 플라스틱 용기에 뜨거운 음식을 넣거나 전자레인지에 돌리면 안 된다는 말이 나온 이유이지요.

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PVC는 독성 물질인 다이옥신도 방출합니다. 다이옥신은 염소를 함유하고 있는 유기화합물 등을 소각할 때 많이 생성되며 특히, PVC 자재가 많이 포함되어 있는 병원폐기물과 도시 쓰레기를 태울 때 가장 많이 발생합니다.

▶ 다이옥신(Dioxin)이란?

무색, 무취의 맹독성 화학물질로, 주로 쓰레기 소각장에서 발생하는 환경호르몬입니다. 다이옥신은 화학적으로 안정돼 있어 분해되거나 다른 물질과 쉽게 결합되지 않아 자연적으로 사라지지 않는 문제점을 가지고 있지요. 대표적인 독성 물질로 뽑히는 청산가리보다도 1만 배나 더 강한 독성을 지니고 있을 정도로 위험한 물질입니다.

 

그렇다면 다이옥신 방출을 막기 위해 PVC 자재를 소각 처리하는 대신 매립한다면 어떨까요? PVC에 첨가된 독성을 띤 첨가제가 토양 속으로 흘러 들어가 지하수를 오염시키고, 우리가 먹는 식재료에도 영향이 오게 됩니다.

 

 

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PVC FREE를 위한 각국의 규제

일본, 미국, 유럽 등 선진국은 이러한 PVC의 유해성을 일찍부터 알고 관련 규제를 만들어 국민들의 건강을 신경 써왔습니다. 1996년 미국에서는 병원, 의료기관, 교수, 지역단체, 환경단체, 환자단체 종교단체, 건강관련 시민단체 등이 참가해 만든 국제 네트워크 조직(HCWH)이 형성되었는데요. 이들은 의료기관에서의 PVC 플라스틱 퇴출, 안전한 물질 사용 및 처리 촉구 등의 운동을 진행하고 있습니다. 또한 EU는 PVC에 첨가되는 가소제인 DEHP를 생식 독성물질로 분류하여 생활용품 제조에 아예 사용하지 못하도록 조치하기도 했습니다. 우리나라는 2005년부터 식품의약품안전청이 병의원을 대상으로 수액팩과 혈액팩으로 PVC 팩을 사용하지 않는 등 PVC 사용을 최소화할 수 있는 대처 방법을 고려하도록 권고하고 있습니다.

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성인보다 면역력이 떨어지는 영유아가 사용하는 용품에 대한 규제는 이보다 더 강합니다. 유럽이나 미국 등 선진국에서는 가소제가 간이나 신장에 암을 유발하고 다른 장기에도 유해한 영향을 미칠 수 있다고 하여 가소제가 포함된 PVC 재질의 유아용 완구에 대한 판매 금지 또는 제품 회수 등의 안전 조치를 취하고 있고요. 독일과 프랑스•그리스에서는 PVC 완구의 생산 및 판매를 금지하고 있으며 미국과 캐나다 역시 가소제 함유 PVC를 사용한 유아용 완구를 사업자가 자발적으로 회수하도록 하고 소비자에게 이같은 제품을 폐기하도록 권고하고 있습니다. 반면, 우리나라는 PVC를 말랑말랑하게 해주는 물질인 DEHP를 치아발육기나 젖꼭지 등 어린이들이 입에 넣을 수 있는 일부 PVC 완구에 대해서만 사용을 금지하고 있어서 이에 대한 추가적인 규제가 필요한 상황입니다.

 

 

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퍼시스의 ABS 사용

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| 상단: 책상 상판 엣지(FX-1) / 하단 좌측부터: 전선캡(수퍼테크 딜라이트), 데스크라이저(챈스), 필기구 수납함(엑스페이스)

실내공간에서 장시간 사용되는 가구는 사용자의 건강과도 직결되는 문제이기에 PVC 사용을 자제하는 것이 당연한데요. 아쉽게도 국내에서 유통되는 대부분의 가구는 플라스틱 소재로 PVC를 사용하고 있습니다. 하지만 퍼시스는 일찌감치 문제를 파악하고, 2004년부터 PVC 대신 유해 요소가 포함되지 않은 ABS 자재를 사용하고 있습니다. PVC가 미치는 유해함을 알기에 자재 비용이 상승하더라도 PVC 대신 친환경적인 ABS 사용을 선택한 것입니다. 단기간의 이익보다는 더 먼 미래를 바라보고, 고객들의 건강까지 생각하는 퍼시스의 친환경 실천은 이렇게 작은 부품 하나에서도 그 빛을 발하고 있습니다.

▶ 퍼시스의 또 다른 친환경 자재, E0 PB
퍼시스의 친환경 프로젝트 (1), (2), (3) (각각 클릭)

 


친환경이라는 키워드는 이미 오래 전부터 이슈가 되어왔습니다. 기술이 발전하면서 건강에 대한 관심은 점점 커지고, 환경은 물론 인체에 무해한 친환경 제품을 사용하고자 하는 이들이 많아진 것이지요. 그리고 친환경 제품을 사용한다는 것은 원천적인 생산 공정까지도 친환경을 추구해야만 하는 것을 의미하기도 합니다. 환경과 사람 모두를 생각하는 친환경 기업 퍼시스의 친환경 자재 사용은 이러한 인식에서부터 시작되었습니다. 사람과 자연에게 가장 좋은 가구를 제공하기 위한 퍼시스의 숨은 노력에 관한 이야기, 어떠셨나요? 다음에는 이와 관련한 또 다른 이야기를 들고 찾아오겠습니다. 감사합니다.

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